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Ansiedade: crianças e adolescentes com transtorno do espectro autista

Ansiedade: crianças e adolescentes com transtorno do espectro autista

Transtorno do espectro de ansiedade ou autismo?

As crianças com transtorno do espectro autista (TEA) sentem muitas das mesmas preocupações e medos que as outras crianças.

Porém, quando crianças e adolescentes com TEA ficam preocupados ou ansiosos, a maneira como mostram sua ansiedade pode se parecer muito com as características comuns do TEA - mau cheiro, comportamento obsessivo e ritualístico e resistência a mudanças na rotina.

Reduzir a ansiedade de uma criança pode reduzir o comportamento associado às principais características do TEA, mas não se livra dessas características ou comportamento.

Como a ansiedade afeta crianças e adolescentes com transtorno do espectro do autismo

O mundo pode ser um local confuso para crianças e adolescentes com transtorno do espectro do autismo (TEA).

Eles podem achar situações sociais ou desconhecidas esmagadoras e difíceis de entender. Eles costumam ter dificuldade em descobrir o que outra pessoa pode estar pensando ou sentindo, ou como essa pessoa pode reagir. Como resultado, pessoas e situações podem parecer imprevisíveis, o que pode fazer com que as crianças se sintam estressadas e ansiosas.

Além disso, crianças e adolescentes com TEA, principalmente crianças pequenas, podem ter problemas para dizer que estão se sentindo ansiosos. Em vez disso, você pode notar um aumento no comportamento desafiador.

Por exemplo, seu filho ansioso pode:

  • insistir ainda mais na rotina e na mesmice
  • tem mais problemas para dormir
  • têm colapsos ou birras
  • evitar ou retirar-se de situações sociais
  • confie mais em obsessões e rituais, como alinhar ou girar objetos
  • estimule balançando, girando ou batendo as mãos
  • faça coisas para se machucar, como bater a cabeça, arranhar a pele ou morder a mão.

Reduzir a ansiedade e controlar a ansiedade do seu filho com transtorno do espectro do autismo

A ansiedade é uma parte natural da vida e algo que todo mundo experimenta em algum momento.

Você nunca será capaz de se livrar de tudo o que causa ansiedade ou estresse ao seu filho com transtorno do espectro do autismo (TEA). Mesmo se você pudesse, não seria útil para ele. Mas há algumas coisas que você pode fazer para ajudar a aliviar as preocupações do seu filho e incentivá-lo a gerenciar seus próprios níveis de ansiedade.

Descubra o que deixa seu filho ansioso
Como crianças e adolescentes com TEA podem ter problemas para entender e comunicar emoções, talvez seja necessário ler os sinais de seu filho e descobrir o que a faz se sentir ansiosa ou estressada.

Alguns dos gatilhos comuns para ansiedade em crianças com TEA incluem:

  • mudanças na rotina - por exemplo, uma aula semanal de piano é cancelada porque o professor está doente
  • mudanças no ambiente - por exemplo, móveis em sua casa são movidos, há novos equipamentos de jogos no parque local ou você muda de casa
  • situações sociais desconhecidas - por exemplo, uma festa de aniversário em uma casa desconhecida
  • sensibilidades sensoriais - por exemplo, sensibilidades a ruídos específicos, luzes brilhantes, sabores específicos ou texturas de alimentos
  • medo de uma situação, atividade ou objeto específico - por exemplo, dormir em sua própria cama, ir ao banheiro, balões ou aspiradores de pó.

Depois de descobrir algumas das coisas que deixam seu filho ansioso, pode ajudar a faça uma lista deles, para que você possa encontrar maneiras de ajudar seu filho a gerenciar essas situações.

Dê ao seu filho muitas oportunidades de praticar lidar com essas coisas e situações em ambientes seguros.

Ajuda se outras pessoas que cuidam de seu filho (por exemplo, profissionais de cuidado infantil, professores e familiares) também sabem o que faz com que ele se sinta ansioso e o que eles podem fazer para ajudá-lo a gerenciar a ansiedade nessas situações.

Ajude seu filho a reconhecer sentimentos de ansiedade
Pode ser que seu filho precise aprender o que é ansiedade e como é a sensação em seu corpo. Por exemplo, quando ela se sente ansiosa, suas mãos ficam suadas, seu coração bate mais rápido e suas mãos batem.

Você pode tentar desenhar um contorno do corpo de uma pessoa. Dentro do esboço, ajude seu filho a desenhar ou escrever o que acontece em cada parte do corpo quando se sentir assustado ou preocupado.

Use estratégias de relaxamento e calmante
Seu filho também pode precisar aprender o que pode fazer para se acalmar. Você pode ajudar seu filho a encontrar uma caixa de ferramentas para se acalmar quando começar a se sentir ansioso ou estressado. Estes podem ser:

  • contando lentamente até 10
  • tomando cinco respirações profundas
  • correndo pelo quintal cinco vezes
  • fazendo 50 saltos no trampolim
  • olhando para uma coleção de coisas favoritas ou especiais
  • lendo um livro favorito
  • fechando os olhos por alguns momentos
  • indo para uma parte tranquila da casa.

Faça seu filho praticar essas estratégias quando estiver calmo. Uma vez que ele conhece bem as estratégias, você pode gentilmente orientá-lo a experimentá-las quando ele estiver ansioso.

Use técnicas visuais
Crianças e adolescentes com TEA são frequentemente aprendizes visuais. Isso significa que horários visuais, Social Stories ™, horários de imagens ou fotografias de si mesmos em determinadas situações podem ajudá-los a saber o que esperar.

Por exemplo, se seu filho fica ansioso quando você a deixa na escola, você pode tirar algumas fotos do que estará fazendo enquanto não estiver juntos. Você pode incluir fotos de você dirigindo para casa, compras de supermercado, jardinagem e assim por diante, bem como uma imagem clara de você voltando para buscá-la. Você também pode ter fotos do que seu filho fará - andando pelo portão da escola, sentado na sala de aula, praticando esportes, almoçando e assim por diante.

Se seu filho fica ansioso quando há uma mudança na rotina, programações visuais diárias ou semanais podem ajudar a prepará-lo. Quando você sabe que uma mudança está chegando - por exemplo, não há aulas de natação nas férias escolares - você pode mostrar isso em sua programação. Antes da mudança, verifique regularmente a programação com seu filho, para que ele saiba que a rotina semanal será diferente.

Algumas crianças acham útil ser avisado sobre uma alteração ou evento com um dia de antecedência. Alguns gostam de saber com uma semana de antecedência. Mas para alguns, muitos avisos podem significar que eles se preocupam até que o evento aconteça.

Ensaiar situações estressantes
A preparação é a chave para algumas crianças com TEA e ansiedade. Ensaiar ou praticar situações que seu filho considera estressantes podem ajudá-lo a entender a situação de maneira visual, com a adição de preparação física também.

Por exemplo, se ir ao cabeleireiro deixa seu filho ansioso, tente levá-lo para uma corrida de prática. Você poderia perguntar ao cabeleireiro se poderia chegar a uma hora do dia em que estivesse calmo e calmo e depois seguir os passos com ele. Ou talvez ele pudesse assistir alguém cortar o cabelo.

Se seu filho ficar ansioso em situações sociais, você poderá praticá-lo juntos. Você pode praticar situações diferentes e se revezar desempenhando papéis diferentes. Tente manter os cenários curtos e simples, incentive e elogie seu filho.

Obter ajuda para gerenciar a ansiedade do seu filho

Um psicólogo pode ajudar se seu filho com transtorno do espectro do autismo (TEA) estiver muito ansioso. Os psicólogos têm treinamento especializado em condições de saúde mental e podem trabalhar diretamente com seu filho e família para desenvolver estratégias para reduzir a ansiedade.

Os psicólogos usam uma variedade de abordagens, incluindo:

  • terapia comportamental cognitiva - isso ajuda as crianças a desenvolver habilidades para mudar seu pensamento em situações que as tornam ansiosas
  • intervenções usando exposição gradual para ajudar as crianças a enfrentar seus medos - por exemplo, a abordagem em escada
  • Social Stories ™ - isso pode ajudar a preparar as crianças para situações desconhecidas ou estressantes que geralmente as deixam ansiosas
  • treinamento de relaxamento para ajudar seu filho a aprender a relaxar.

Os terapeutas ocupacionais em saúde mental são outra opção para ajudar seu filho a gerenciar a ansiedade.

Você pode pedir ao seu médico ou pediatra para recomendar um psicólogo ou terapeuta.

Os medicamentos também podem ajudar a reduzir os sintomas de ansiedade em crianças com TEA. Geralmente, é recomendado apenas quando a ansiedade está afetando a vida cotidiana de uma criança e as estratégias de comportamento não reduziram a ansiedade o suficiente. Você pode falar com seu médico ou pediatra sobre esta opção.